南猿属

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南猿属(Australopithecus) ,亦称南方古猿,化石人科的一个属,发现于非洲南部和东部,年代上自上新世(约始于530万年前),下迄更新世的开端(约160万年前)。多数古人类学家认为这个属是现代人类的祖先。南猿直立行走,脑量与现代人猿差距不大,但他们的牙齿比较接近人类。
中文学名
南猿属
拉丁学名
Australopithecus
别    称
南方古猿
动物界

南猿属历史研究

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1980年代根据化石资料推测,南猿与类人猿的分化约在800万年前。约至1990年,对现代人类及黑猩猩细胞中提取的DNA分子研究显示︰两个群体的分化约发生在600万年前至450万年前。但过去没有比375万年前更早的人科遗骸化石记录,直至1994年才宣布发现了一个人科新种,叫做南猿始祖种,是1992∼1993年在埃塞俄比亚中北部的阿拉米斯(Aramis)发现的。这些遗骸的年代可追溯至440万年前左右,它代表一种直立的、至少部分地双脚行走的动物(与黑猩猩的膝行不同)。其牙齿特征比较接近黑猩猩,而与其後继种阿法南猿(Australopithecus afarensis)相距较远。

南猿属阿法南猿

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阿法南猿是根据坦尚尼亚莱托里(Laetoli)遗址和埃塞俄比亚哈达尔(Hadar)遗址发现的化石遗骸,约翰逊(Donald Johanson)和怀特(Timothy White)于1978年提出的。这个种已能完全直立行走;身高约100∼150公分(3.5∼5呎),重20∼50公斤(45∼110磅);头骨相当接近类人猿,脑容量(约400∼500立方公分〔25∼30立方吋〕)只比现代黑猩猩稍大,其下腭前突,犬齿和门牙偏大。其年代约375万年前。

南猿属非洲南猿

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非洲南猿(Australopithecus africanus)起初是1924年达特(Raymond Dart)在南非汤恩(Taung)发现的。汤恩化石据鉴定是一个未成年人或青少年的遗骸。随後的30年间,南非其他许多遗址都出土了这种身材轻巧的人科遗骸,因而最终名之为非洲南猿。这些化石包括1936和1938年布鲁姆(Robert Broom)在斯泰克方丹(Sterkfontein)和克罗姆德莱(Kromdraai)发现的遗骸、1948年达特在马卡潘斯盖(Makapansgat)发现的一个矮小纤细型南猿;在。坦尚尼亚、肯尼亚和埃塞俄比亚也新发现有与此关系密切的种。非洲南猿可能承自阿法南猿,约於200万∼300万年前住在非洲南部。其脑容量小(430∼450立方公分)。身高约150公分,重35∼60公斤。其面骨、脑容量和牙齿与阿法南猿相比,都明显地与类人猿相距较远,而具有较多的人类特征。
人类学家将体型较小、较轻或所谓「纤细」型的南猿与较重、较「粗壮」形态区分开来,前者包括阿法南猿和非洲南猿,後者包括粗壮南猿和鲍氏南猿;後者系从前者进化而来。
粗壮南猿首先是1938年和10年之后,布鲁姆在南非克罗姆德莱(Kromdraai)与斯瓦特克朗(Swartkrans)两地发现的人种化石遗存,布鲁姆起初称之为傍人,後来发现更多化石,据此布鲁姆将傍人标本改订为南猿的一个种,即粗壮南猿。他估计其体重约68公斤。其年代比非洲南猿大约晚100万年。最初出现于非洲南猿中的齿型和择食特点在粗壮南猿中更为突出。粗壮南猿的臼齿和前臼齿变得颇大,形成一组平整的咀嚼器官,而犬齿和门牙只是一般大小。这个特征表明粗壮南猿适应於吃食体积大而营养低的粗糙植物。而阿法南猿的较为锐利的牙齿则表明其杂食的性质,包括食肉。

南猿属鲍氏南猿

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鲍氏南猿原先称作鲍氏东非人(Zinjanthropus boisei),其标本是1959年利基夫妇在坦尚尼亚的奥杜威峡谷(Olduvai Gorge)发现的一件化石。在东非的其他地方,还发现很多遗骸。年代被推断为175万年前。鲍氏南猿与能人属同一时期,後者是人属(Homo)的头一个种、现代人类的直接祖先,其遗骸已在非洲撒哈拉以南150万∼250万年前的不同遗址中发现。
一般认为粗壮型南猿的两个种是从纤细种进化而来的,後来终於灭绝,没有进化的後代。现在还不知道到底是纤细型南猿的哪个种发展成为人属,虽然现有证据表明这应是两个种中较早的阿法南猿。参阅直立人(Homo erectus)和巧人(Homo habilis)各条。
(图为发现於南非斯泰克方丹的南猿属头盖骨侧面图)
词条标签:
自然 生物物种 植物